27 ene. 2008

Jugando con las palabras: pangrama

A medio camino entre la gramática y un juego de ingenio se sitúan los pangramas, una frase que usa todas las letras del alfabeto de un idioma concreto. La complicación, y por qué no decirlo, la espectacularidad, está en conseguir hacerlo repitiendo las letras lo menos posible, y como todo juego también ha dado ejemplos muy cómicos.
Este acto de ingenio podría haber pasado sin pena ni gloria si no fuera porque se les ha sacado partido y de mano de Microsoft. Más de uno hemos leído el pangrama:

"El veloz murciélago hindú comía feliz cardillo y kiwi. La cigüeña tocaba el saxofón detrás del palenque de paja".

Con el que se muestra las fuentes para el sistema operativo Windows. Otros ejemplos en español y que nos proporciona la Wikipedia:

Quiere la boca exhausta vid, kiwi, piña y fugaz jamón. (42 letras)
Fabio me exige, sin tapujos, que añada cerveza al whisky. (45 letras)
Jovencillo emponzoñado de whisky, ¡qué figurota exhibes! (47 letras)
David exige plazo fijo embarque truchas y niños New York (47 letras)
La cigüeña tocaba cada vez mejor el saxofón y el búho pedía kiwi y queso. (58 letras)
El jefe buscó el éxtasis en un imprevisto baño de whisky y gozó como un duque (62 letras)
Exhíbanse politiquillos zafios, con orejas kilométricas y uñas de gavilán. (63 letras)
El cadáver de Wamba, rey godo de España, fue exhumado y trasladado en una caja de zinc que pesó un kilo (81 letras)
El pingüino Wenceslao hizo kilómetros bajo exhaustiva lluvia y frío, añoraba a su querido cachorro.(83 letras)
El veloz murciélago hindú comía feliz cardillo y kiwi. La cigüeña tocaba el saxofón detrás del palenque de paja. (92 letras)

21 ene. 2008

Fahrenheit 451


Felicidad, ¿dónde te escondes? Estamos demasiado cansados ya de jugar contigo al escondite. ¿Por qué insistes en ser tan esquiva? ¿No ves los caminos que llegamos a tomar por tu estúpido juego? Hay quien te busca hablando con una “familia” encerrada en televisores que ocupan toda una pared. Hay quien afirma que en realidad te encuentras en la igualdad más extrema, y por ello no duda en quemar aquello que provoca que nos diferenciemos, esos objetos malditos que encierran ideas, muchas veces contradictorias, a las que llamamos libros. Otros simplemente te persiguen en un bólido a toda velocidad por las calles. Lo más raros, los antisociales, no te buscan, preguntan.
Y aquí seguimos buscando, 55 años después de que Bradbury publicara una profética novela de aquellas que hay que leer y recapacitar antes de que sea demasiado tarde. Antes de que un informe PISA pase a decirnos que la juventud española no entiende absolutamente nada de lo que lee y se abandonen definitivamente los libros. Antes de que alguien decida que sólo traen amargura y que merecen desaparecer bajo el fuego de un bombero.
Esta edición de Minotauro incluye además dos cuentos: “El parque de juegos” y “Y la roca gritó”, hermanos pequeños de la gran novela, pero que te dejan con la misma sensación de inquietud en la boca del estómago.

14 ene. 2008

Reinventado la arquitectura

Nunca se sabe qué puede pasar cuando un arquitecto desata toda su fuerza creativa. Los resultados son imprevisibles e impresionantes, y en algunos casos, sin pies ni cabeza. La entrada de hoy está dedicada a aquellas casas que se salen absolutamente de la normalidad.

Cube Houses en Rotterdam, diseñadas por el arquitecto Piet Blom en 1984. Blom inclinó el cubo de una casa convencional 45 grados y le hizo descansar sobre una torre hexagonal. Actualmente es posible visitar una.






Broken Column House, creada por Nicolas Henri François Racine de Monville antes de la Revolución francesa. La construcción simula la ruina de una columna, aunque la simulación pasé a ser verdadera ya que se abandonó tanto la construcción como el jardín que la rodea, por lo que fue necesario que se iniciara un programa de restauración.


Bubble House, situada en Tourette sur Loup, cerca de Niza (Francia), fue diseñada por el arquitecto húngaro Antti Lovag. Está considerada monumento artístico. Actualmente es la residencia del diseñador Pierre Cardin.





Lo que empezó como un anuncio publicitario acabó siendo una casa. Un enorme zapato de 48 pies de largo y 25 pies de altura, con cinco niveles diferentes, dos baños, tres dormitorios, una cocina y sala de estar. Construida en 1948 y como no podía ser de otra manera, está en EE.UU.

12 ene. 2008

All your base are belong to us

Mera anécdota curiosa del mundo de los videojuegos:

En 1989 Taoplan, una empresa japonesa, lanza al mercado el videojuego Zero Wing, el cual llega a Europa en 1992 para la consola Sega Megadrive. La mala traducción del japonés al inglés dió un famoso ejemplo del llamado Engrish cuando en un momento concreto del juego, se grita en un perfecto japonés:

連邦政府軍のご協力により、 君達の基地は、全てCATSがいただい

Diálogo que un traductor avispado pasó por:

All your base are belong to us

Que en la lengua de Cervantes vendría a ser

«Toda su base son nos pertenece»

Toma patada en la boca a la pobre gramática.
Este hecho podría haber pasado desapercibido sino hubiera sido porque la traducción ha pasado a ser un fenómeno cultural bien representado por el merchandising y por los numerosos montajes que han hecho que la frase esté en los lugares más inverosímiles.

P.D: Mención especial a esta tira de Calvin and hobbes

9 ene. 2008

Premio Nadal


El premio literario más madrugador del año es el Nadal y fiel a su cita ha premiado a Lo que sé de los vampiros de Francisco Casavella. Esta novela nos trasladará al siglo XVIII donde conoceremos al joven aristócrata Martín de Viloalle y la decisión que marcará para siempre su vida: acompañar a los jesuitas expulsados de España en 1767 bajo la orden de Carlos III en su viaje por Roma, los estados alemanes, Dinamarca y París. Mientras tanto, formará parte de una sociedad filosófica, artística y estafadora a partes iguales, encargada de entretener a la clase aristocrática.
Francisco Casavella no es nuevo en el oficio. De este barcelonés han salido novelas como El triunfo y Un enano español se suicida en Las Vegas, sin olvidar su faceta como guionista para las películas Antártida y Susana.

La obra que ha quedado como finalista ha sido El club de la memoria de Eva Díaz. Novela que se centra en el descubrimiento de una historiadora: el diario de uno de los componentes del “Club de la Memoria”, un grupo de jóvenes dedicados a educar al pueblo español durante la II República

7 ene. 2008

Grandes fragmentos I

¿Tan difícil es comprenderlo? Oh, sí, mucho me temo que sea difícil, y prueba de ello es que ni siquiera el propio Bonaparte, en su genialidad, ha sabido comprender. El dos de mayo, en Madrid, ustedes abrieron un foso entre ambos pueblos; un foso de sangre en el que se hundieron las esperanzas de muchas gentes como yo. Me han contado que, cuando Bonaparte recibió el informe de Murat sobre aquella horrible jornada, comentó: "Bah, ya se calmarán...". Y ése es el error, mis jóvenes amigos. No, no se calmarán nunca. Ustedes, los franceses, han redactado para España una excelente Constitución, que hasta hace poco hubiera sido la materialización perfecta de antiguas aspiraciones de muchos como yo. Pero también han violado a mujeres españolas, han fusilado sacerdotes... Hieren, con sus actos y su presencia, justo en lo más vivo de este pueblo estúpido, testarudo y, a la par, entrañable. Ya sólo queda la guerra, y esa guerra se hace en nombre de un imbécil medio tarado que se llama Fernando, pero que, por una u otra razón, se ha convertido en símbolo de resistencia. Es una tragedia.

"El húsar" 1983. 2004. Arturo Pérez-Reverte. Editorial Alfaguara
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3 ene. 2008

Kindle

Un mes ha tardado en agotarse en Amazon el último juguete tecnológico que ha llegado al mercado y al que describen como el iPod de los libros: Kindle, un dispositivo con un tamaño de 19 x 13 x 1,7 cm y un peso de 300 gramos que permite leer libros en él, tanto los que se tenga almacenados en su propia memoria (tiene una capacidad para unos 200 libros) como para aquellos a los que se pueda acceder a través de Internet. El precio del último invento es de 280 € y evidentemente habrá que pagar por lo que te bajes de Amazon 7 € (aunque ya nos podemos imaginar lo que pasará si esto se comercializa a gran escala, ¿verdad?)

Posturas para todos los gustos, incluidos los que no saben qué postura tomar, entre los que me incluyo. Por un lado y si realmente se cumplen las expectativas estoy completamente a favor del nuevo invento. Es como tener un pase VIP para una biblioteca enorme en un espacio mínimo con un precio bastante inferior al que cuenta el libro en papel. Pero si este dispositivo triunfa ¿estaremos ante el final del libro físico y de la muerte de esa profesión que no levanta cabeza que es la de los libreros? ¿el libro pasará a ser un objeto de coleccionista, y como tal, subirá su precio? ¿Realmente va a triunfar este chisme? Y, lo que también es muy importante, ¿lo sacará Apple? xD

Reconozco que tengo mucho de coleccionista y es un ritual para mí el coger un libro y ponerme a leer, pero desde luego es una solución a los problemas de espacio. A ver si llega aquí, y lo que es más importante, bajo qué condiciones llega, y entonces, decidiremos.